Helsehistorier av folk - til folk
Helse

Sexologen svarer: Overgangsalder og seksualitet

I en artikkelserie her på Caluna skriver Marina Manuela de Paoli om kvinnen og seksualitet! Først ute er overgangsalderen!

Marina Manuela de Paoli er sexolog, yogalærer og ernæringsfysiolog. Hun gir oss svarene til spørsmålene vi kanskje ikke tør spørre, eller vet at det går an å få svar på.

Marina har en toårig videreutdannelse i sexologi ved Universitetet i Agder (2013-15).
Hun bruker i noen tilfeller yoga som et supplement til behandling.
Hun jobber freelance som skribent  og skriver for tiden en erotisk kokebok.
I tillegg har hun doktorgrad i ernæringsfysiologi fra Universitet i Oslo og har lang erfaring som forsker.
Som forsker har hun jobbet med reproduktiv helse og seksuelt overførbare sykdommer i Afrika.
Du finner nettsiden hennes her.

I dag svarer hun på spørsmål om overgangsalderen og seksuallivet før, under og etter denne.

Maria Manuela er sexolog og ernæringsfysiolog

Når kommer kvinnen i overgangsalderen?

Overgangsalderen er en livsfase som markerer at rundt 40 fruktbare år er i ferd med å ta slutt.
I 40-50-årsalderen slutter kvinnens eggstokker gradvis å fungere, østrogen og progesteronnivåene synker og menstruasjonsblødningene opphører.
Dette kan gi plager som blant annet hetetokter og nattesvette, men disse kan behandles. 

Tidspunkt versus tidsrom

Menopause (som i dagligtale også omtales som klimakterium og overgangsalder) er egentlig definert som dagen for siste menstruasjon og slutten på den perioden av livet hvor en kvinne er fruktbar.
Menopause er et tidspunkt og ikke et tidsrom.
Menopause er en ren teknisk definisjon ettersom tidspunktet for siste menstruasjon først fastslås medisinsk i etterhånd etter et menstruasjonsfritt år.
Derfor kan man ikke si at menopausen har inntruffet før det har gått et år etter siste mensturasjon.

  • Inntreffer noen gang mellom 45-57 år
  • Gjennomsnittsalder er 51 år
  • Overgangsplager varer i gjennomsnitt i 4 år (1 % i 12 år)
  • Genetisk betinget når man går inn i overgangsalderen
  • Ca.10% av alle kvinner går inn i overgangsalderen før 40 år
  • Røykere ca. 1 år tidligere

Klimakteriet, også kalt overgangsalderen, er andre benevnelser på denne prosessen som kan begynne flere år før og slutte flere år etter selve menopausen.

Hva skjer rent fysisk med oss?

Klimakterieplagene er høyst individuelle både i forekomst og grad, og i tillegg er de situasjonsbetingede.
Det er hormonene østrogen, progesteron og testosteron som spiller de viktigste rollene for seksuallivet. Mengden av disse hormonene i kroppen varierer gjennom livsløpet, særlig i forbindelse med puberteten, men også i overgangsalderen.
Når en kvinne kommer til klimakteriet, synker eggstokkenes produksjon av østrogen og progesteron, og nivåene faller ganske dramatisk når hun ikke lenger får eggløsning.

I overgangsalderen økes også tendensen til urinlekkasje og forskjellige former for framfallsproblemer av livmor, blære og/eller endetarm. 

En studie viste at selv om kvinner i overgangsalder sliter med mange ulike symptomer, var det kun hetetokter og nattesvette, tørrhet i skjeden og ømme bryster som direkte kunne knyttes til hormonelle forandringer.
De fleste forskere er tilbakeholdne med å hevde at redusert seksualitet, søvnvansker, angst og uro er symptomer som direkte er forbundet med overgangsalder.
Over tid kan østrogentap føre til mer betydelige endringer i størrelsen og følsomheten til vulva, vagina og klitoris, samt redusere blodtilstrømningen til disse områdene.

Marina er også yogainstruktør!

Hva skjer psykisk?

Komplekse samspill mellom hormoner og andre kroppskjemikalier kan være med på å forklare hvorfor kvinner kan være humørsyke og gjøre at deres seksualliv er langt mer mangfoldig og komplisert enn menns. 

 En nordamerikansk viste at lokal østrogenbehandling kan forbedre seksuallivet til postmenopauseale kvinner og deres partner.
Studien viste også at det er viktig å snakke åpent om slike plager med partneren og å oppsøke lege for å få behandling.

I min praksis har jeg lagt merke til at det virker enklere for menn å snakke om ereksjonssvikt for å få behandling.
Det kan virke som det er mer stigmatiserende for kvinner å snakke om sine plager.

Hva kan bidra til å lindre plager?

Endret kosthold
Flere kvinner har gode erfaringer med bruk av mat som er høyt på planteøstrogener.
Kvinner som har store plager med overgangsalderen kan også prøve å redusere andelen karbohydrater i kostholdet.

Trening og akupunktur
Bekkenbunnstrening og akupunktur kan ha en positiv effekt og derfor verdt et forsøk.  

Østrogenbehandling
Det er antatt at om lag 30 % av alle kvinner i overgangsalderen har et så lavt østrogennivå at de har nytte av østrogentilskudd som kan bestå av tabletter, plaster, krem til lokal bruk i skjeden og/eller hormonspiral.

Testosteron/østrogen-kombinasjon
Mange studier viset at tap av libido hos postmenopausale kvinner kan forbedres med testosteron i kombinasjon med østrogenbehandling.
Virkningen kan være gunstig for libido og seksuell lyst, opphisselse og tilfredshet.

Aksepterende holdning
En del av egenbehandlingen kan være å betrakte forandringen med en åpen, nysgjerrig og ikke fordømmende holdning til seg selv.
Det er viktig å være åpen om problemer knyttet til overgangsalder, både med venninner og partner(e).
En aksepterende holdning kan forbedre seksuallivet, og det kan bli lettere å oppsøke hjelp hvis man kan snakke åpent om det man sliter med.

Ta vare på sexlivet

Hvordan forholder man seg til sex i denne perioden?

«Use it or loose it – gjelder både for kvinner og menn!
Kjønnsorganene kan slutte å fungere om de ikke er i bruk.
Dette gjelder både reisning hos menn og våthet hos kvinner.

Et godt og aktivt sexliv (med mange orgasmer) styrker muskulaturen i skjeden. Samtidig frisettes oksytocin, et velværehormon som kroppen produseres ved nærhet, kjærlighet, amming, orgasmer, som kan motvirke reduksjon av kjønnshormoner.
Det er en av grunnene til at det er viktig å ha et aktivt sexliv før, under og etter klimakteriet.
Studier viset at kvinner som har hatt et aktivt sexliv før de går inn i klimakteriet, fortsetter med det.
De seksuelt aktive kvinnene har også mindre overgangsplager. 

Nyere forskning viser også at vibrasjonsterapi og masturbering er viktige metoder for å komme seg bedre gjennom overgangsalderen.

Sanselighet og utforsking av erogene soner kan være en ny vei å utforske.
Sansene våre er hovedkilden for erotisk inspirasjon, og en nøkkel til positivt fokus er at den klimakterielle kvinnen er mer bevisst seg selv og sine egne preferanser.
De velger å utforske og utvikle nye erogene soner.

Det blir viktig å frigjøre seg fra tabuer og skamfølelse relatert til aldring og kvinnelig seksualitet i samfunnet.

Hjelpemidler for bedre sex?

Vibratorer kan forbedre den seksuelle helsen og bekkenbunnen hos menopausale kvinner.

  • Vibrasjonsterapi øker blodtilstrømningen til det urogenitale området noe som kan styrke bekkenbunn, gjøre skjeden fuktigere og forbedre den seksuelle responsen 
  • Som enhver muskel, holder skjeden seg i form med regelmessig mosjon – det er “bruk det, eller miste det” mentalitet. 
  • Økt blodgjennomstrømning til vev/slimhinner i bekkenet er spesielt gunstig for kvinner i overgangsalder siden skjedevegger og muskler blir tynnere.

 

Har du spørsmål om kvinnens kropp og seksualitet? Send gjerne inn spørsmål til Caluna. Kanskje skriver Marina om nettopp det du lurer på neste gang! Bruke e-postadressen – mona@caluna.no og merk med Sexologen svarer.